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2010-12-9   火灾现场的旁观者

  上海胶州路大火发生时,我正巧回沪探亲。从电视里看到,出事的是一幢结结实实围着脚手架的大厦,原本以为是在建工程,后来才知道是已经住人的公寓在进行外墙改造。脚手架显然是导致大火迅速蔓延的祸根。

  当时我的第一反应是,难道国内没有对涉及已住人的工程做出更严格的施工规定吗?在新加坡,对已入住的楼宇搭这种脚手架是不可想象的。为此笔者撰文《上海,今夜无眠》呼吁应以人为本,检讨制度上的疏漏。

  文章在《联合早报》刊出当天,我恰好在母校上海大学访问,与热情接待并陪同我参观的同学们做了深入交流。其间谈到火灾,有同学推荐韩寒的文章,并提到里面有一句名言:“每次盛会之前会放一场烟花,但每次盛会之后会有一场大火……”

  这算什么什么话?我听着横竖不是味,感觉话中透着事不关己、幸灾乐祸的旁观者心态。这或许就是韩寒的风格吧——总以冷眼旁观的姿态来嘲讽一切。

  而同学们却说,“现在很多话题我们都 ...

2010-12-9 09:00 - 叶明 - 5658 查看 - 50 评论

2010-7-29   与邱立本商榷:如何反思中越战争?

  日前,亚洲周刊总编邱立本发表一篇《战争的美学就是反思》的文章。在文章中,他对1979年的中越之战提出深刻反思。

  他说:越来越多的史料显示,这是一场奇正相生、充满历史讽刺的事件。“邓小平决定打一仗,在对外冲冠一怒的背后,其实是对内深沉的考虑,要借十大军区的动员,落实对军权的掌控,扫除‘凡是派’在军方的影响力……”

  他认为,这场战争的决策过程是独断独行的,没有取得党内高层的共识。“邓小平以他的专断性格,就在他访问美国回来之后匆匆发动一场战争,将几十年‘同志加兄弟’的亲密战友往死里打。”他还说:“恰恰是中国的越战,为美国的越战带来救赎。”他指出,中国惩罚越南是为美国“雪耻”并“消气”,“使中国意外地拿到了西方社会利益圈子的入场券”。

战争、美学与反思

  邱立本是位资深新闻工作者,曾被中国网民评为百位公共知识分子之一。对于其“战争美学”的提法,或许是一件了不起的事。但 ...

2010-7-29 01:59 - 叶明 - 2662 查看 - 14 评论

2010-5-20   民主为什么要放火?

  连日来,曼谷接连发生流血冲突,局势急转直下,有人开始担心这个国家已到了内战的边缘。

  上小二的女儿也开始担心起来,跟着妈妈一起密,切追踪电视新闻。

  倒不是因为她对政治敏感。一个不到8岁的孩子能懂什么?真正原因是马上要放假了。我们原打算趁学校假期带她到附近国家走一走,早早订好了6月初飞普吉岛的机票。眼看日期临近,泰国局势却不见好转。再这么闹下去,恐怕这次度假要泡汤了。

  为什么当初选普吉岛?说来话长。十年前我们曾对那里留下美好印象,因为那次是我们的蜜月旅行。今年是我跟太太结婚十周年,所以想带孩子去“故地重游”一番。

  另外还有一个原因。去年我岳父岳母曾订了去普吉岛的行程,没想到出发前红衫军发难,大闹东盟峰会会场。导致各国领袖包括温家宝上演“绝地大逃亡”,搞得泰国政府到处给人赔不是。而岳父母的那个团也临时被取消,令他俩郁闷的不行。

  所以这次约他们一起去,算是对去年 ...

2010-5-20 08:41 - 叶明 - 4242 查看 - 36 评论

2009-10-29   莫让融入太沉重:认同感不是拿来拷问的

  宗乡总会的刊物《源》最近做了一个专题,题目是“新老移民一家亲”,主要介绍新移民在会馆的融入情况。近年来,新移民已悄然走入会馆,正以自己的实际行动积极融入。在一些百年老会中,新移民会员越来越多,尤其在青年团,比例最高可达百分之八十。有的新移民还进入了会馆领导层,成为理事或执委等。

  而新移民的顺利融入,与这些会馆开放和包容的态度是分不开的。一些会馆正努力扮演新移民“在家乡之外的第二个家”。受访的新移民纷纷表示,会馆里洋溢着浓浓的亲情与乡情,是吸引他们加入的重要原因。

  谈到新移民的融入,很多会馆前辈都表示“完全没有问题”,有的甚至开玩笑说:有问题的是本地的年轻人。“新移民来会馆很快就‘融入’了,反倒是本地年轻人不愿意‘融入’我们。”为此,晋江会馆提出要“用年轻人带动年轻人”——用积极融入的新移民,来吸引和带动本地年轻人加入会馆。

老移民不老,新移民不新

  对“新 ...

2009-10-29 09:52 - 叶明 - 3949 查看 - 43 评论

2009-9-5   侯德健与政治

  遗忘的力量总是难以抗拒。当年风靡华人世界的《龙的传人》,如今再提起,年轻人想到的或许只是王力宏,却不知这首歌的原创作者是侯德健——1970年代以来华文世界最有才华的创作歌手之一。

  当年,《龙的传人》在台湾和大陆分别由李建复和张明敏唱红后,海峡两岸都视之为爱国歌曲,它以令人惊讶的速度传遍华人世界,堪称全球华人的“国歌”。而曲名“龙的传人”也当之无愧的成为华人的代名词。

  我要感谢“连士升青少年文学基金”和南大孔子学院,为我们请来了侯德健,在八月的最后一个星期六,举办了题为:“龙的传人”侯德健——中文流行歌曲三十年的公开讲座。在讲座上,我们不仅听到了侯德健演唱的多首歌曲,还有机会与侯德健一起合唱《龙的传人》,令许多“老”歌迷热泪盈眶。

  之所以会热泪盈眶,原因是合唱之前还看了一段录像。录像上,一群落难的华人正在跟侯德健合唱《龙的传人》。画面里,是激昂的歌声,画外音,是侯德健 ...

2009-9-5 19:57 - 叶明 - 2249 查看 - 16 评论

2009-1-5   新加坡没有历史吗?

  早在莱佛士“发现”新加坡的500年前(1320年前后),新加坡就有历史了。有兴趣的话,只要去国家博物馆走一趟,就可以看到相关的考古证据和文献。

  即便从1819年莱佛士登陆、设立贸易站开始,新加坡的历史也不算短了。至少不比我们熟悉的一些澳大利亚城市来的短。

  比如,澳大利亚第二大城市墨尔本,1835年开埠;西澳首府柏斯,1829年开埠;南澳的阿德莱德,1836年开埠;昆士兰州的布里斯本,1824年开埠——无一不比新加坡更年轻。

  可是,去过澳大利亚的朋友一般都会认为,那是一个比新加坡更有历史、更有传统、更有人文底蕴的国家。而历史相对更为悠久新加坡,给人的印象却是一座全新的,充满时代气息、但缺乏历史厚重和人文底蕴的“新兴城市”。


被翻新的历史

  这种感觉是怎么造成的呢?我曾看过一张旧照片,是20世纪初的莱佛士坊。今天,再到莱佛士坊,我们怎么也认不出这是同一个地方。

  对此,新加坡 ...

2009-1-5 11:22 - 叶明 - 10398 查看 - 65 评论

2008-6-26   软实力的新思维

《联合早报》严孟达先生在《软实力的硬道理》(6月21日百草园)的专栏文章中,再次探讨了“姚明式”的软实力,耐人深思。

笔者认为,其中最精彩的不在于谈论“姚明如何把中国的软实力通过NBA带入美国”,更在于严孟达先生为大家指出了常被人所忽略的,NBA如何通过姚明影响上亿中国球迷、成功地把美国又一“软实力”的巨大影响,带入中国的事实。

“软实力”的新解

张港先生的文章《被误读的“软实力》(《联合早报·言论》6月18日)也给笔者留下了深刻的印象。尤其是他一针见血的指出,诞生于1990年代的“软实力”与冷战时期的“和平演变”是一脉相承的。“软实力”对于不同的政治实体来讲,存在着“攻击性”。

对于这一论述,笔者完全同意。只是觉得,张港先生似乎过于强调了“软实力”一词的诞生背景。虽然“软实力”的诞生确实带有冷战时的“温度”,但是在当今全球化浪潮、与和平共存的大趋势下,依然延用冷战思维,以怀疑“和平演 ...

2008-6-26 14:27 - 叶明 - 1320 查看 - 3 评论

2008-6-18   软实力, “软”在哪里?

“软实力”一词,近来在新加坡引起关注,这要归功于早报为庆祝创刊85周年,特地从香港请来的《亚洲周刊》总编邱立本先生。邱先生6月7日在新达城就《全球华人社会的软实力》发表精彩演讲,激发了本地读者对“软实力”的思考和关注。

邱先生在演讲中,从商业中国、手机中国、到互联网中国,为听众分析了中国社会近年来的巨变,同时也为大家论述了伴随中国经济腾飞、文化繁荣而出现的,全球华人社会软实力崛起的契机。


“软”和“硬”的关系

可能是由于侧重点不同,邱先生在演讲中并没有详细阐述“软实力”的定义。这似乎给进一步想探讨“软实力”与“硬实力”关系、“软实力”应如何建设的听众,带来了一些困扰。

究竟什么是“软实力”?与飞弹、坦克等军事实力相比,经济力算不算是“软实力”?“软实力”和“硬实力”的区别究竟在哪里?

对此,率先提出“软实力”概念的哈佛大学教授约瑟夫•奈指出,经济实力不属于“软实力” ...

2008-6-18 09:37 - 叶明 - 1596 查看 - 5 评论

2007-3-12   民主是草还是苗?

  这场跨世纪的弹劾案,造成了菲律宾社会的剧烈震荡。即便埃氏下台后,暗潮汹涌的政局依然没有平复。由于埃斯特拉达所面对的指控,包括收取4亿4千万比索的非法赌场保护费,挪用1亿3千万比索的烟草税,以及使用政府保险基金炒股票,并赚取1亿8千万比索的佣金等。这些指控一旦被定罪,埃氏就很有可能面对死刑!

  消息一传开,成千上万的埃氏支持者立刻涌上街头,要求释放埃斯特拉达。而这位心有不甘,仍想做困兽之斗的前总统,也在狱中表态说:他仍是菲律宾真正合法的“民选总统”。

  由于埃氏的主要支持者,是社会底层的贫苦大众,他们的确是占了菲律宾人的绝大多数。而这些群众,并不喜欢继任总统阿罗约,因为她被认为是富人阶级的代表。所以当埃氏在狱中发表讲话后,很快就有超过50万名示威群众汇集埃刹广场,高喊要求阿罗约下台的口号,大有发动第三次“人民力量”起义之势。

  此时,刚刚上台的阿罗约立足未稳,却展现出了她 ...

2007-3-12 01:02 - 叶明 - 3921 查看 - 20 评论

2006-11-22   “女秘书PK大老板”背后:什么文化冲突?

  “PK”是近年来在中国颇为流行的网络用语,起源自网络游戏,意思可以理解为“对垒”、“对战”或“对决”之类的。“女秘书PK大老板”的新闻,则是由一封最近在全中国各大城市的外企中疯狂转发的电子邮件引起的。

  这封邮件来自一家著名的跨国公司EMC(美国最大的网络信息存储商)的北京总部。整个事件的男女主角分别为EMC大中华区总裁陆纯初(新加坡人)和他的高级女秘书瑞贝卡(英文名)。后来经由《北京青年报》刊载,这一网络新闻引起了更为广泛的关注。《联合早报》也于6月12日以《新加坡老板VS中国女秘书:一场职场文化冲突》为标题,对整个事件进行了报道。  

  闹得如此轰轰烈烈,起因却是一件再普通不过的小事。4月7日晚,总裁陆纯初回办公室,到门口才发觉自己没带钥匙。此时,他的秘书瑞贝卡已经下班。陆尝试联系未果,于是盛怒之下,在凌晨1时13分通过内部电子邮件系统,用英文发了一封措辞严厉的“谴责信”。

  据报道, ...

2006-11-22 02:17 - 叶明 - 2228 查看 - 7 评论

2006-11-18   关于外来人才之争

  跟其他国家和地区一样,经济不景气和失业率高涨,都会导致某种程度的排外情绪。新加坡自然也不例外。尤其在亚洲金融风暴期间,新加坡经济一度出现“俯冲”,失业率却节节攀升。于是,“吸引外来人才”的政策,引发了社会大众的高度质疑。

  在亚洲金融风暴之前,新加坡经济曾经历了长达十几年的繁荣。在这期间,失业率一直处于超低水平。旺盛的市场需求,不仅让新加坡人得以充分就业,甚至还需引进大批外国劳工和外籍专才来填补缺口。在本地的劳动力市场上,除永久居民外,当时还容纳了五十万名外国客工和近十万持EP准证的外国人。这两者相加,几乎占了新加坡总人口的两成以上。可见当时,新加坡经济之繁荣了。

  但是在金融风暴期间,新加坡不但出现了经济衰退,其经济结构也出现了大调整的迹象,致使本地的失业率一路飙升至前所未有的百分之四以上。而该数字只是包括了新加坡公民和永久居民。由于新加坡并没有救济失业员工的社会保障体 ...

2006-11-18 02:14 - 叶明 - 2978 查看 - 11 评论

2006-11-17   英语和白痴

  要出国,还真的要把外语学学好,否则麻烦事儿还远远不止这些!

  可偏偏我这个人,从来就没想过要出国,所以也从未把英语当回事儿。我父母都是当兵的,老爸还曾上过朝鲜战场。我呢,从小在军营里长大,也总想着有朝一日能够投笔从戎。只可惜,还没等我投下笔,却先戴上了眼镜。当兵的梦想,从此泡汤!

  不过当时,参军,已不再是令人羡慕的事儿了。真正令人羡慕的,是考上大学,胸前戴上一枚名校的校徽。为此,千军万马地争过独木桥,高考差几分,就会让你落到成千上万名的竞争者之后。面对如此残酷的现实,许多家长往往比学生本人更着急。

  可当时,父母很少有时间来督促我们兄妹的学习。母亲唯一抓过的一件事,就是早早给我们进行了一点英语启蒙。当然,这个所谓的“早”也是相对而言的。我们当时所在的北方小城,直到上初中才有英文课,第一课是从二十六个字母学起的。由于我提前一年启过了蒙,所以那节课我表现的非常出色,甚至 ...

2006-11-17 14:07 - 叶明 - 6214 查看 - 23 评论


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