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标题: 【萧遥法外】律师是多余的?
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锦耀
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发表于 2015-8-11 20:12  资料 个人空间 短消息 
【萧遥法外】律师是多余的?

萧锦耀/文

八月十日二零一五年的海峡时报有这么一则新闻:“谋求代理人权利只需两百五十元”(Just $250 to seek deputy powers)。文章报道了有关社会与家庭发展部如何协助那些有脑智障孩童的家庭只需花费两百五十元就能谋求到代理他们孩子事务的权利 (在这篇文章里,简称“计划”)。有关“代理人” 和“代理权“方面的讯息我在“神智健全时该做的准备(下)”一篇里已经谈过,在这里就不再重提了。

回到那篇海峡时报的文章,该篇的作者提到社会与家庭发展部的新计划还处在实验阶段。不过,这个计划将为那些有脑智障孩童的家庭一般所需要付的律师费从五仟元降到大约两百五十元。那可是二十倍的节省啊!根据报道,社会与家庭发展部的这个计划主要的一个特点就是申请代理人权利方面的手续都是由在籍的法律学生处理。文中指出整个过程无需律师出面。

姑且不谈我们律师的饭碗是否会被砸,我是非常支持社会与家庭发展部的这个新计划。试想,如果孩子一生下来就脑智障,身为父母者肯定是会感到非常悲痛的。除了悲伤以外,这些家庭或许还得拿出更多的资源来照顾
小孩的起居和福利。而这些孩子是需要他人一辈子的照料他们。对一些低收入的家庭来说,一个脑智障小孩的到来无疑将成为家庭的一个沉重经济负担。所以,只要能减轻这些家庭负担的任何措施,我认为都是值得鼓舞的。

然而,从法律的角度来讲,社会与家庭发展部的这个新计划似乎触犯了法律专业法,第161章的第32和33条。这两条相关的法律列明非律师人士是不可以提供任何法律方面的咨询或代办诉讼相关的事务。而办理申请代理人权利的手续在本质上就是一项法律工作。海峡时报文章给人读后的感觉是这项申请代理人权利的工作不过是填一些表格,大学生就可以做的事。

事实上,许多法律的事务都是填表格和搞文章的工作。可是,在填表格的当儿,律师是有义务向他们的当事人解释文件或表格所牵涉的相关法律讯息。当事人也往往会有许多疑问。他们的问题有一些和法律无关。可是,既然是一份法律文件,怎么可能没有法律问题的道理呢?这么一来,当“
填表格”的人不是一名律师的话,他们如何向申请者讲法律呢?再来,如果表格送进法院后,法官有某些疑问,或者文件有不妥的地方,这些“填表格”的人又如何可以出庭处理[呢?打个比方,在申请的过程中,如果小孩的父母亲决定离婚,或者不幸病逝,那原先所送进法院的表格就无法成立了。如此一来,就非要有律师出庭展开适当的弥补工作了。

我个人认为社会与家庭发展部新计划的目的是高尚的。同时,我以上所提出问题或许有关当局也都想好了,都不是问题。可是,我觉得海峡时报那篇文章“轻率”的标题和报道的角度可能会给读者们一个海市蜃楼,水中月的错误观念。其实,我更想看到的情况是律师公会能强制的让刚出道的律师在他们入行的第一年里义务的处理一些“草根”性的作业。譬如,协助那些有需要申请代理人权利的贫困家庭就是一个双赢的安排。

一方面,这些“基层”的作业不但能让刚出炉的律师得到锻炼,也能让他们体会到我们学法律的目的就是为人民服务。另一方面,那些需要帮助的家庭也不会被律师费所困而无法给他们家人妥善的安排。

最后,目前新加坡虽然有“多余”(过剩)的律师,可是律师绝对不是多余的。

richard_siaw@juseq.com.sg|+65 6506 6489

[ 本帖最后由 锦耀 于 2016-7-3 09:38 编辑 ]
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